Navio famoso que afundou no século 17 é descoberto na costa inglesa

O naufrágio do navio Gloucester, da Marinha Real Britânica, ocorreu há 340 anos. Destroços foram encontrados por mergulhadores na costa de Norfolk, no Reino Unido

Os destroços de um navio da Marinha Real Britânica foram encontrados na costa de Norfolk, no Reino Unido. O naufrágio ocorreu há 340 anos enquanto transportava o futuro rei da Inglaterra James Stuart. O navio foi encontrado em 2012, mas a descoberta só se tornou pública agora após confirmar a identidade do navio e declará-lo ao governo. Mesmo assim, a localização exata do navio não pode ser divulgada, disseram autoridades.

Devido à idade e prestígio do navio, a condição da embarcação, os achados já resgatados e o contexto político do acidente, a descoberta é descrita pela especialista em história marítima Claire Jowitt, da Universidade de East Anglia (UEA), como a descoberta marítima mais importante desde Mary Rose, o único sobrevivente dos navios de guerra Tudor do século XVI.

Desde que encalhou em um banco de areia em 6 de maio de 1682, o navio de guerra Gloucester ficou enterrado no fundo do mar, seu paradeiro exato era desconhecido até que os irmãos Julian e Lincoln Barnwell o encontraram após uma busca de quatro anos.

O Gloucester representa um importante momento na história política britânica, com a quase morte do herdeiro católico ao trono protestante, em um momento de grande tensão política e religiosa.

Os irmãos  Julian e Lincoln Barnwell
Os irmãos Julian e Lincoln Barnwell(foto: Norfolk Historic Shipwrecks)

Com base nesta descoberta, está prevista uma exposição para 2023, resultado de uma parceria entre os irmãos Barnwell, Norfolk Museums Service e a parceira acadêmica UEA. A ideia é que no Norwich Castle Museum & Art Gallery, a exposição exibirá achados do naufrágio, que inclui o sino que confirmou a identidade do navio, e compartilhará pesquisas históricas, científicas e arqueológicas sobre o naufrágio.

A professora da Universidade de East Anglia, uma das descobridoras, será coautora da exposição. “Devido às circunstâncias de seu afundamento, esta pode ser reivindicada como a descoberta marítima histórica mais significativa desde Mary Rose, em 1982. A descoberta promete mudar fundamentalmente a compreensão da história social, marítima e política do século 17.”

O naufrágio do navio foi uma tragédia do século 17 de proporções consideráveis em termos de perda de vidas. “Também tentaremos estabelecer quem mais morreu e contar suas histórias, já que as identidades de apenas uma fração das vítimas são atualmente conhecidas”, explica Claire Jowitt.

Os irmãos mergulhadores Barnwell estavam na quarta temporada de mergulho em busca do navio. “Estávamos começando a acreditar que não íamos encontrá-lo, tínhamos mergulhado tanto e apenas encontrado areia.”

“Na minha descida para o fundo do mar, a primeira coisa que vi foram grandes canhões deitados sobre areia branca, foi inspirador e realmente lindo. Pareceu-me imediatamente um privilégio estar lá, foi tão emocionante. Éramos as únicas pessoas, naquele momento, que sabíamos onde estavam os destroços. Isso foi especial e eu nunca esquecerei”, relembra Lincoln Barnwell.

A irmã ainda completa que quando começaram as buscas não tinham ideia do quão importante o navio era para a história. “Tínhamos lido que o Duque de York estava a bordo, mas foi só isso. Estávamos confiantes de que era o Gloucester, mas existem outros locais de naufrágio por aí com canhões, por isso ainda precisava ser confirmado.”

Sino que serviu para a identificação no navio
Sino que serviu para a identificação no navio(foto: University of East Anglia)

O Lord Dannatt, tenente-adjunto de Norfolk e residente de longa data do condado, está emprestando suas habilidades e apoio ao histórico projeto de resgate. Como ex-chefe do Exército Britânico, ele trabalha com instituições de caridade e organizações que têm vínculos com os serviços armados. “Esta será a Mary Rose de Norfolk. Julian e Lincoln (os irmãos mergulhadores) tocaram a história, história que poderia ter mudado o curso desta nação.”

O Ministério da Defesa do Reino Unido alega que todos os artefatos continuam sendo propriedade do governo. No entanto, onde os itens são positivamente identificados como propriedade pessoal, a propriedade será então inadimplente para a Coroa.

A história do Navio

Imagem de livro e história sobre o naufrágio
Imagem de livro e história sobre o naufrágio(foto: University of East Anglia )

O navio Gloucester foi comissionado em 1652, construído em Limehouse, em Londres, e lançado em 1654. Em 1682, foi selecionado para levar James Stuart, duque de York e futuro rei da Inglaterra, a Edimburgo com a esposa grávida. O objetivo era trazê-los de volta à corte do Rei Carlos II em Londres a tempo, esperava-se, para o nascimento de um legítimo herdeiro masculino.

O navio tinha partido de Portsmouth, com o duque e a comitiva se juntando a ele no Largo de Margate. Em 6 de maio, o Gloucester encalhou a cerca de 45km de Great Yarmouth, após uma disputa com os bancos de areia de Norfolk. O duque, um antigo Lorde Alto Almirante, havia discutido com o piloto pelo controle do rumo do navio.

Quando o navio afundou com a perda de centenas da tripulação e dos passageiros. A tripulação também incluía John Churchill, mais tarde o 1º Duque de Marlborough.

O que foi encontrado

Um par de óculos encontrado em sua caixa original
Um par de óculos encontrado em sua caixa original(foto: University of East Anglia)

Entre os artefatos descobertos pelos mergulhadores e pesquisadores incluem roupas e calçados, equipamentos de navegação e outros equipamentos navais profissionais, bens pessoais e muitas garrafas de vinho.

Entre as dezenas de garrafas, uma leva o selo de vidro com a crista da família Legge, antepassados de George Washington, o primeiro presidente dos Estados Unidos. Havia também algumas garrafas por abrir, com vinho ainda dentro, que oferece várias oportunidades de pesquisas.

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